Mesón Octavio. Despensa de la tierra y cariño en la cocina

Tras posponer varias veces la visita, finalmente comemos en el Mesón Octavio. Hemos coincidido con ellos en varias ediciones de Madrid Fusión, a veces hemos tapeado en su barra, pero nunca nos habíamos sentado a su mesa. Sabiendo que es una de las cocinas más destacadas de Ciudad Real, era imperdonable no haberle hecho una vista antes, pero las circunstancias, en ocasiones, se vuelven adversas, aunque el deseo era cada vez mayor, así como las expectativas, que fueron ampliamente satisfechas.

Pipirrana Mesón Obtavio

Pipirrana Mesón Obtavio

El salón es acogedor, no tiene excesivas mesas, y se respira una atmósfera hogareña que es muy reconfortante. Belén nos recibe con su sonrisa franca, y nos acomoda junto a una ventana que deja pasar un agradable sol de primavera. Dejamos que nos sorprenda con su menú degustación y empezamos a zambullirnos en un mar de aromas, sabores y texturas, que nos conecta con la tierra, a la vez que nos deleita.

Paté de anacardos y AOVE

Paté de anacardos y AOVE

Hemos escuchado muchas veces, decir a Belén, que tenemos una despensa privilegiada que deberíamos apreciar más. La cocina de Aurora se basa en esa filosofía, en jugar con productos de la tierra, muy cercanos a nosotros la mayoría de las veces, y que no les prestamos la atención debida. Un tomate de calidad, una sardina encurtida y un buen aceite de oliva virgen extra, pueden hacer un maravilloso pipirrana, y damos fe que así fue.

Bacalao de Mesón Obtavio

Bacalao de Mesón Obtavio

La cocina tradicional con toques de innovación, con propuestas llenas de sentido y sabor, como el paté de anacardos y aceite de oliva virgen extra, el bacalao, pescado estrella en la gastronomía de interior, las croquetas de cocido, unas gachas llenas de sabor o las albóndigas de caza, fueron platos que nos cautivaron.

El vino es muy importante dentro de las propuestas del Mesón Octavio, empezando por un vermut de elaboración propia y paseándonos por el extenso plantío manchego durante toda la comida, disfrutando de un baile perfectamente acompasado entre platos y copas.

Postre del Mesón Obtavio

Postre del Mesón Obtavio

Nos costó despedirnos, la atención de Belén, José y Aurora, el buen sabor de boca y el placer de compartirlo en buena compañía, magnetizaba aquellas sillas como si fuesen de imán, no de madera. Nos marchamos, pero no tardaremos en volver, pues con solo la primera visita, ya nos han hecho fieles a su buena cocina y a su cariño.

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Herencia, hablamos de pistachos, miel y queso manchego

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Ser tapeador en Puertollano. V Ruta “Yo soy tapeador”

Por quinto año consecutivo se ha organizado la ruta de tapas de Puertollano, conocida como “Yo soy tapeador”. A diferencia de otras ocasiones, que la hemos completado, esta vez, solo hemos visitado siete establecimientos de los 16 que participaban, por tanto, no podemos emitir valoraciones globales, tan solo la percepción de la organización y de las tapas catadas.

Taco de cochinillo confitado sobre piña, panbrioche y teja de jamón.

Taco de cochinillo confitado sobre piña, panbrioche y teja de jamón.

En cuanto a comunicación hemos notado alguna mejora, empezando por que nos hemos enterado de su existencia una semana antes, a diferencia de otras convocatorias que nos topábamos con ella los días que se realizaba. Aun así, una campaña más intensa y dirigida en redes, el uso de hashtags,  incluir subconcursos en Instagram y otras muchas actividades propias de estratégicas de comunicación de este siglo, harían más atractiva la participación en la ruta.

La dama y el vagabundo.

La dama y el vagabundo.

Creo que hay que aplaudir a todos los hosteleros participantes, pues el solo hecho de salir de su zona de confort para elaborar propuestas diferentes, es motivo de felicitación. Además este año se han animado a participar nuevos establecimientos, hecho que nos agrada especialmente, pues es signo de interés por avanzar en el nivel gastronómico de la ciudad. La otra mirada más pesimista enfoca hacia la baja participación en su conjunto, partiendo de una ciudad con profunda tradición de tapeo y numerosos bares y restaurantes. También debemos admitir, que nuestros hábitos están más orientados a cantidad y llenar la panza que a calidad y selección exquisita.

Albóndigas de gamba y choco.

Albóndigas de gamba y choco.

Sin haber probado todas las tapas, y con un simple ejercicio de memoria, tenemos la sensación de que nuestra evolución a nivel de elaboraciones va realmente despacio. En poblaciones que llevan años haciendo estas rutas, se observa que año, tras año, las tapas son más elaboradas y mejor diseñadas. Nuestra sensación ha sido de no encontrar grandes diferencias. Esta percepción, evidentemente no aplica a todos los establecimientos, y además, puede que varios de los que no visitamos, nos hubiesen sorprendido, como nos sorprendieron algunos de los visitados.

Huevo a la extremeña.

Huevo a la extremeña.

En nuestro paseo, probamos la Tostadita de Cecina de la Taberna del Cuco, sencilla y basada en la calidad del producto. El Taco de Cochinillo, de Fogón de María, muy elaborada, con sabores equilibrados y sabrosos. La Dama y el Vagabundo de El Bistró, era carne de pava macerada, muy tierna, con buena presentación y sabores en cierta disonancia. El Huevo a la Extremeña, es un clásico de huevo, chorizo, patata y pimentón, de sabores tradicionales, hubiese redondeado si la base de patata hubiese sido de patatas a lo pobre, no paja. La Tosta Manchega con huevo y asadillo, agradable al paladar manchego, pero la intensidad del comino, invadía un poco el conjunto. Las Albóndigas de Choco del La Gamba, tenían una buena presentación, buen sabor, pero un poquito corto de intensidad. Finalmente, la Alcachofa de La Resalá, destacaba por su sabor y equilibrio, pero le habría favorecido un poco una mejor presentación, pues no era tan apetecible como luego resultaba cuando la comías.

Creemos que iniciativas como esta deben continuar, felicitamos a todos y cada uno de los participantes a los que visitamos, pues su servicio y las ganas de agrandarnos con su propuesta, nos hicieron disfrutar del ratito que compartimos con ellos, y os deseamos ¡Mucha suerte! con el concurso.

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El aceite marcado por nuestra tierra volcánica llega desde Encomienda de Cervera hasta Entre Fogones

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Entre Fogones Cadena Ser

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Quesos el Hontanar, de fabricación artesanal, para celebrar el Día Mundial del Queso

Entre Fogones Cadena Ser

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El joven cocinero Rubén Sánchez-Camacho representa a España a nivel europeo cocinando productos del mar

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Jamón y corte maestro

Este año hemos vuelto a visitar el Concurso Regional de Cortadores de Jamón de Ciudad Real. Es impresionante la maestría que se está logrando en nuestra región, reflejada finalmente en tres nombres destacados, Álvaro Diezma, Óscar Rico y Arturo Villalba.

Álvaro Diezma, Óscar Rico y Arturo Villalba

Álvaro Diezma, Óscar Rico y Arturo Villalba

El evento se compone de tres semifinales y una final. De cada semifinal salen tres cortadores que participan en la final del último día. En esta ocasión los platos de jamón se acompañaban con el excelente pan de cruz y aceite de oliva virgen extra, como productos destacados de la provincia. El patrocinador del evento es uno de los grupos cerveceros más importantes del país, por tanto, la combinación armoniosa de jamón, productos de la tierra y cerveza, ha convertido este evento en el más seductor del fin de semana, como lo demuestran los más de 2000 platos de jamón, bien cortado, consumidos.

Plato de jamón cortado

Plato de jamón cortado

Hemos defendido en numerosas ocasiones a la figura del cortador, como complemento imprescindible de este producto tan especial. Cada día estamos más convencidos de ello, pues la máxima expresión de su aroma y sabor se consigue sabiendo extraerlo en cada loncha, y para eso, lo mejor es un profesional.

Este fin de semana hemos visto muchos profesionales y de una gran calidad. Elegancia, técnica, precisión y limpieza, son, entre otros, aspectos valorados en un concurso de estas características. Ver en vivo esta maestría, es un privilegio que los ciudadrealeños han podido disfrutar en estos tres días.

Plato de jamón cortado

Plato de jamón cortado

Solo nos queda felicitar a la organización, patrocinadores y colaboradores por hacer posible un evento de estas características, y en especial a todos los participantes y ganadores de este IV Campeonato Regional de Cortadores de Jamón.

 

 

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La Pajarería, donde ir al escaparse de la jaula

Descubrimos un nuevo sitio en Ciudad Real, La Pajarería, una vinoteca-cervecería situada en el corazón de la ciudad, donde sus propietarios, Inma y Luis, han cuidado hasta el mínimo detalle para que disfrutes de agradables veladas.

La Pajarería

La Pajarería

Su historia es la de una reinvención, el local se llama así por que antes era una pajarearía, y la idea era mantener ese recuerdo, pero ahora ofreciendo vinos de calidad y tapas frías selectas. El servicio es muy atento, la carta de vinos es completa, pudiendo disfrutar por copas todos sus vinos, o adquirir la botella. No disponen de cocina, pero las tapas frías y las tablas de embutidos o quesos son especialmente selectas.

La decoración está muy cuidada, jugando con motivos artesanales de forja, cerámica o madera, y siempre con la idea de recordar la tienda de animales. La sensación en general es acogedora y agradable, hasta el punto de que nosotros pasamos con intención de tomar un vino y nos pasaron más de dos horas voladas.

La Pajarería

La Pajarería

Su selección de vinos está cuidada, presenta una buena variedad, destacando vinos de la tierra de señalada calidad, junto a algunos de otras regiones tradicionalmente vitivinícolas. En cuanto a las tablas, destacan embutidos ibéricos, de wagyu y quesos excelentes. Nosotros disfrutamos de una cecina de wagyu y de un queso con boletus, que acompañado de vinos de la tierra nos hicieron pasar una muy agradable velada.

La Pajarería

La Pajarería

El vino, la comida, la compañía, el marco y el cariño que Luis e Inma han puesto en este proyecto, hace que les felicitemos y les demos todo nuestro apoyo, animando a la gente a visitarlos, cuando escapemos de cada una de nuestras jaulas cotidianas, llámense casa, aula o trabajo.

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XIX Túnel del vino de Valdepeñas

Un año más nos paseamos por este ineludible evento de nuestra provincia, que reúne a las bodegas más destacadas del área de Valdepeñas. Es un buen momento para ver que se está elaborando y como siempre, descubrimos nuevas propuestas y nos sorprendemos con ellas.

Organizado por la Asociación de Jóvenes Amigos del Vino, esta veterana muestra ha reunido este año a 14 bodegas, ofreciendo más de 200 referencias de vino, y dos almazaras de aceite de oliva virgen extra. Nuestra visita fue el sábado por la mañana, aprovechando que suele estar más tranquila y podemos degustar con más calma, pero en las tardes de viernes y sábado los asistentes pueden superar la cifra de 600, siendo una clara prueba del alto interés que suscita el vino en esta localidad.

En las dos horas que estuvimos rondando por el túnel, evidentemente no catamos las 200 referencias, pero si pudimos sorprendernos con alguna propuesta, además de certificar la excelente calidad general de las elaboraciones que se están ofreciendo.

Empezamos visitando a Bodegas Anhelo, conocidos nuestros desde hace tiempo por su fantástico riesling y su rosado de bobal, catado hace unos meses en el blog. En esta ocasión nos interesaban los tintos, su joven y su roble, pues teníamos muy buenas referencias, y así fue, realmente son vinos que reflejan la tipicidad, bien elaborados, fáciles de beber y con una buena capacidad de armonizar con numerosos platos.

Bodegas Anhelo

Bodegas Anhelo

Visitamos Vinos La Encomienda, una propuesta arropada por las raíces más profundas de nuestra historia, como son las del pueblo íbero. Catamos su primer blanco, una viognier, llamado Himilce, que fue una princesa íbera de Oretania, y aparte de sorprendernos el nombre, nos fascinó el vino, con aromas a fruta de hueso, hinojo y tropicales, y en boca, voluminoso, sabroso, estructurado y largo, en definitiva, un vino para acompañar pescados grasos, carnes blancas, guisos de pescado, y disfrutarlo hasta la sobremesa. Sus vinos tintos ya los conocíamos, y continúan gustándonos tanto como el primer día que los catamos.

Vinos La Encomienda

Vinos La Encomienda

Otra parada obligada era en 11 Ánforas, el proyecto de los hermanos Lucendo. Aquí nos empezamos sorprendiendo con un vino ancestral, llamado Dédalo, cuya elaboración se basa en embotellar antes de que termine la fermentación y dejar que finalice dentro de la botella. Lo más sorprendente es su frescura, tenemos unos recuerdos a sidra natural, con aromas a manzana verde, heno y plátano no muy maduro. Podría resumirlo como un vino que se bebe como el agua, pero que tras él está toda la complejidad de un buen vino. También catamos el nuevo Lince, y podemos ratificar que continúa con el nivel de calidad que lo hace un vino destacable.

11 Ánforas

11 Ánforas

Antes de marchar, casi fugazmente, pasamos por dos bodegas que son referencia histórica de Valdepeñas, Miguel Calatayud y Corcovo, En la primera catamos su Vegaval Plata Gran Reserva, un vino de corte clásico excelentemente elaborado, los aromas a fruta negra, el tanino sedoso en boca, pero con viveza aún, la madera muy bien ensamblada, con una sensación conjunta de elegancia. Es una apuesta segura para llevar a una velada con platos consistentes, y además se puede disfrutar en una prolongada sobremesa. En cuanto a Corcovo, creo que están elaborando una línea de vinos impecables, catamos su joven tempranillo, y nos inundó la fruta roja fresca, llenándonos la boca de sabor, con un tanino bastante pulido, que lo hace especialmente fácil de beber.

Bodegas Miguel Calatayud

Bodegas Miguel Calatayud

Nos despedimos otro año más de un túnel del vino, que quizás haya perdido un poquito de encanto al celebrarse en un pabellón, pero que ha ganado en comodidad y funcionalidad, además nos llevamos la sensación de heterogeneidad, de propuestas diferentes, sorprendentes y agradables de degustar, y consideramos que eso los hace diferentes y únicos, posicionando a Valdepeñas como una comarca vitivinícola con pasado, presente y gran futuro.

 

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Comer como reyes en las jornadas del Reina Sofía

Otro año más el restaurante Reina Sofía, de Almuñecar, organiza las jornadas gastronómicas Cocina entre Amigos. La propuesta de su chef, Miguel Castilla, es reunir durante las noches de una semana, a cocineros amigos, que junto a él, preparan una cena degustación. Todos ellos son maestros de la cocina, por tanto, el placer está más que asegurado.

Miguel Castilla, Fran Segura y Rubén Sánchez

Miguel Castilla, Fran Segura y Rubén Sánchez

Nosotros decidimos visitarlo coincidiendo con Rubén Sánchez y Fran Segura, conocido cocinero y maestro chocolatero respectivamente, cuyas propuestas ya nos han embaucado algunas veces con anterioridad. La cocina de Miguel Castilla es sincera, muy ligada a la tierra y al producto, pero mostrándolo con creatividad y personalidad. De nuestra breve visita y de lo que nos contaron, deducimos que su restaurante marca la diferencia dentro de una extensa oferta de locales orientados al turismo, que busca más cantidad, que detalle. El comedor es agradable, el servicio cuidado y Miguel un excelente anfitrión.  Nos conocimos en nuestra colaboración con el Grupo Montes Norte, durante el Congreso Minimal, celebrado en Albacete, donde se cautivó por los aceites de oliva virgen extra de nuestra tierra, hasta el punto de tenerlos presentes en su restaurante.

La velada prometía, una noche de verano, el mar cerca, y tres maestros en la cocina. Cuando los platos empezaron desfilar hasta nuestra mesas, comenzamos a disfrutar del espectáculo de degustar. En primer lugar, cuatro tapas de Rubén, un pez mantequilla con aguachile de cilantro y huevas de tobiko, dim sum de marisco y wasabi, atún con gel de jamón y trufa de verano y sardina crujiente. Los dos platos principales fueron elaborados por Miguel Castilla, con un taco de atún con costra de sésamo y ensalada de verano, y magret de pato con raíz de apio, compota de manzana y P.X. Para finalizar un postre del maestro chocolatero Fran Segura, panacotta de vainilla, pasión, regaliz y chocolate.

La velada cumplió sobradamente con las expectativas, tanto por la calidad que disfrutamos sobre la mesa, como por la compañía. Aplaudimos este tipo de iniciativas, por lo que aportan a la gastronomía y a nuestro propio disfrute como comensales.

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